אודות - איך התגלגלנו

בשנת 1979 יצאה מרים שוורץ ז"ל, יועצת בית הספר "תקומה" בדרום תל אביב – בו למדו ילדים עם שיתוק מוחין וניוון שרירים מאזור המרכז, לסוף שבוע של נופש ופעילות חברתית עם שמונה ילדים נכים מלווים בצוות מתנדבים. הייתה זו תחילתה של יוזמה אשר לימים הפכה ל"בית הגלגלים". במשך 5 שנים, באמצעים דלים ואישיות סוחפת פעלה מרים להוציא לפועל את החלום שטיפחה מאז החלה לעבוד עם הילדים הנכים.


מרים שוורץ, שהכירה לעמקם את צרכיהם המיוחדים של החניכים והמשפחות, האמינה בכוחם של בני אדם באשר הם, ובזכותם לממש כוח זה. היא ראתה בשהייה מחוץ לבית כמעניקה לילד הנכה הזדמנויות ואפשרויות נוספות, מעבר לאלו הקיימות במסגרת המשפחתית היומיומית, וכן ראתה בכך הפוגה קצרה למשפחות המטפלות בהם במסירות אין קץ. את חבורת המדריכים שגיבשה סביבה, בחרה מרים על פי איכויותיהם האישיות ולא על פי תחום עיסוקם.

במהלך השנים העמותה הלכה והתרחבה, הקבוצות הפכו לקבועות וחולקו על פי גילאים ובמקביל החלו לפעול חוגים בימות השבוע. גם היום, למרות הרחבת החוגים והמסגרות החברתיות, נותרה פעילות הקבוצות של סופי השבוע, שכל אחת מהן מקיימת מחנה קיץ, לליבת העמותה.

בשנת 1982, הצטרף להקמה אביעזר גרואר עו"ד צעיר, נציג קרן דוד שימל לעידוד הילד הנכה אשר פעלה שנים רבות בבית הספר "תקומה". אביעזר כיהן כיו"ר הראשון של בית הגלגלים במשך 25 שנים והוביל את פיתוחה וקידומה של העמותה שהלכה והתרחבה בקצב מהיר. הוא עשה וזאת בהתנדבות מלאה ששיקפה את מסורת ההתנדבות שהשתרשה בעמותה ע"י המדריכים, חברי הוועד המנהל, וחבר הנאמנים. אביעזר ראה חשיבות מיוחדת בשילוב של מדריכים דתיים וחילוניים בעמותה וכן בקידום חטיבת הבוגרים. הוא פעל לגיוס בוגרים לצה"ל, הקים וניהל את תכנית ההשמה התעסוקתית, כך שבית הגלגלים יתמוך בשילובם של הבוגרים בשוק העבודה, ופעל לקידום ויישום הליכי חקיקה לזכויות הנכים בתחום זה.

למן ההתחלה, נתנו המדריכים את הנופך המיוחד של המקום. האופן שבו בחרו אותם, על-פי אישיותם ולאו דווקא תחום עיסוקם, הפך לעיקרון הפועל עד היום. כמעט תמיד היו המדריכים אלו שהביאו את חבריהם כמצטרפים חדשים. בדרך כלל נמשכת ההתנדבות מספר שנים וזאת כיון שהמדריכים הופכים לחלק מקבוצה חברתית מגובשת שכל מפגש עבורה הוא מקור להנאה וסיפוק, כך עוברת הקבוצה תהליך משותף ארוך טווח. בית הגלגלים הופך, באופן שאיננו קלישאה בלבד, לבית שני עבור כל חבריו: נכים ושאינם נכים. חלק מהבוגרים הופכים לבעלי תפקידים בעמותה במהלך השנים וחלק מהמדריכים נשארו פעילים כחברי ועד מנהל.

בשנות התשעים ביוזמת מדריכים וותיקים מהוועד המנהל התרחבה העמותה והוקמו בתים נוספים, עד שבשלב זה כבר מנתה העמותה ארבעה סניפים בישראל: בסיס האם בהרצליה, סניף ירושלים, סניף בקיבוץ אורים בנגב, וסניף נוסף במושב בוסתן הגליל בגליל המערבי.

בשנת 2001 התרחבות העמותה הביאה לשינוי במבנה הארגוני חדש ומונה לה מנכ"ל,מר אברמי טורם אשר הגיע לאחר שנות ניהול ועשיה במגזר העסקי. כיום הסניפים מתנהלים באופן עצמאי, בליווי של חברי הוועד המנהל, ומאוגדים כצוות מקצועי אחד, בריכוזו ובניהולו של המנכ"ל.

בשנת 2007 התמנתה ד"ר פנינה שור, בתה של מרים שוורץ ז"ל, לתפקיד יו"ר העמותה. בשנה זו הקימה העמותה סניף אלאמל בנגב הכולל עד עתה שלוש קבוצות. סניף זה פועל על פי העיקרון שמנהלו ומדריכיו, כולם באים מהמגזר הבדואי ושפת הפעילות בו ערבית.

במהלך כל שנות הקיום של בית הגלגלים, הפעילות מתקיימת בבתים מושכרים שהעמותה משפצת כדי להתאים אותם לאוכלוסיית הנכים. עם ההכרה בחשיבות של בית קבע לעמותה החלו חברי העמותה לפעול למען השגת קרקע ובניית בית ובספטמבר 2011 נחנך הסניף המרכזי בהרצליה המשמש גם למשרדי ההנהלה הארצית. בית הגלגלים מוסיף לקדם, לפתח ולהרחיב את הסניפים ואת הפעילות, הכל בסיוע הביטוח הלאומי, קרנות ותורמים רבים.